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“Nous croyons au pouvoir émancipateur de la fiction”

Les grands débats de Mediapart ont invité Olivier Cossu, réalisateur du film Un homme est mort, ainsi que Lola Lafon et Didier Daeninckx, évrivain.e.s ayant participé au livre paru récemment aux éditions DonQuichotte La bataille du rail. Cheminots en grève, écrivains solidaires, afin d’échanger sur le pouvoir de la fiction et de l’imaginaire dans le cadre des luttes actuelles, mais aussi dans une temporalité élargie. Le film d’animation, comme le livre collectif, font en effet écho à l’actualité des mobilisations sociales, notamment de la grève des cheminots. Voici un petit compte rendu de cette discussion.

La vidéo est en accès libre ici :

En racontant la naissance du livre La bataille du rail suite à la participation de plusieurs écrivain.e.s à la cagnotte de soutien aux grévistes engagés contre la réforme de la SNCF, Didier Daeninckx explique que « l’ambition de ce livre, c’est de dépasser un peu le temps de la grève », de montrer « la manière dont le rail a structuré service public et république » et de replacer le mouvement actuel dans l’histoire longue de la relation entre le train et la littérature, « avec l’idée que : [lorsqu’]une gare ferme, une ligne ferme, la librairie ferme derrière ». Les deux contributeur.rice.s venu.e.s présenter cette œuvre littéraire collective expriment leur attachement au rail et expliquent passer beaucoup de temps dans les trains, à la rencontre de leurs lectrices et leurs lecteurs, dans les librairies de France et d’ailleurs. Didier Daeninckx estime alors que, dans le conflit social actuel comme dans d’autres contextes de lutte, il y a une nécessité de la littérature et du livre, non pas pour « surplomber la lutte », mais pour l’enrichir. Aussi, si Lola Lafon souhaite montrer « comment le monde imaginaire peut agrandir le réel », il ajoute qu’avec la littérature, « on élargit la zone de la lutte ».

C’est également à la transmission d’une mémoire des luttes que le film d’animation Un homme est mort contribue. Reprenant et prolongeant la bande dessinée du même nom, écrite par Kris et Étienne Davodeau, il raconte l’histoire d’une grève dans les années 1950 à Brest qui a été marquée par la mort d’un gréviste syndicaliste abattu par des policiers : Édouard Mazé. En suivant René Vautier, documentariste appelé par la CGT locale à réaliser un film sur le mouvement, après son œuvre anticolonialiste Afrique 50, l’histoire s’intéresse à la fois à la lutte, mais à ses multiples récits. Du poème de Paul Eluard – Gabriel Péri – qui fait la bande son du documentaire original de René Vautier aujourd’hui disparu, en passant par la bande dessinée de Kris et Davodeau qui suit le cinéaste dans sa rencontre avec les grévistes, jusqu’au film d’animation actuel qui fait un pas de côté et crée de nouveaux personnages, des histoires s’imbriquent, se complètent, s’assemblent pour faire vivre cette lutte aujourd’hui[1]. Ainsi le réalisateur Olivier Cossu, souhaite « montrer comment le cinéma et l’art peuvent faire changer les choses. »

Cette idée que la fiction et l’écriture (littéraire, poétique, cinématographique etc.) permettent d’agir sur le réel et d’offrir des espaces d’action et de lutte, Lola Lafon la partage. Pour l’écrivaine, auteure du roman Nous sommes les oiseaux de la tempête qui s’annonce, dont le titre a été utilisé comme slogan dans des manifestations, la littérature permet de rappeler que « quand on ne lutte pas, on meurt » et que l’ « on peut agir, on peut faire quelque chose ». Fabien Escalona, animateur de la discussion, reprend alors une phrase de Lola Lafon dans une précédente interview : « je crois au pouvoir émancipateur de la fiction », citation qui donne son nom à l’émission. L’écrivaine ajoute en effet que ce que la fiction permet, par rapport notamment au langage politique, c’est de combattre « la rigidité de la langue, une langue qui ne touche pas ».

Est-ce que la langue des sciences humaines est sociales est capable de toucher avec autant de force que la littérature ? Comment penser des écritures sensibles du monde, dans une visée d’émancipation, que l’on se place du côté de la fiction, du réel, ou un peu des deux ?

[1] Le site KUB – Kultur Bretagne a consacré une jolie page à ces récits imbriqués dans Un homme est mort, de la bande dessinée au film.

Photographie : 1er mai 2018 à Marseille – MLM

“Poubelles nos vies ?” science, éthique et esthétique des déchets

Le 5 juillet dernier a eu lieu l’événement “Poubelles nos vies : mythes et réalités de l’industrie globalisée du recyclage”, un atelier débat co-animé par Jérémie Cavé, pour Prospective & Coopération et Mikaëla Le Meur, pour Le Tamis. Il a été suivi de la projection du documentaire “Plastic China” réalisé par Jiu-Liang Wang et sorti en 2017.

Durant l’après-midi, l’atelier débat a réuni une bonne douzaine de personnes, allant de spécialistes de la questions des déchets, de la récupération et du recyclage, à des néophytes en la matière, mais par ailleurs investis dans les champs de la coopération au développement ou encore de la muséographie et de la médiation. Les discussions ont donc naturellement porté sur des questions assez géopolitiques concernant le commerce international des déchets, le recyclage et l’actualité de la fermeture de la Chine à l’importation de 24 matériaux détritiques, la complexité des filières locales et globalisées de la récupération, mais aussi sur la manière de restituer des enquêtes ethnographiques, des recherches scientifiques, et de mettre en image leurs questionnements et leurs résultats, entre éthique et esthétique. Des retours d’expériences sur deux expositions récentes liées à la question des déchets ont été le prétexte à une discussion sur la manière de mettre en adéquation fond et forme, une thématique de réflexion chère au Tamis.

Deux expositions complémentaires

Pascal Garret et Bénédicte Florin, deux des auteurs de l’exposition La mise en image du rebut (visible aux Docks village jusqu’au 17 juillet) ont raconté la genèse de ce projet collectif de médiation scientifique autour du travail des récupérateurs de déchets, en insistant sur les questions éthiques posées par la pratique photographique et l’exposition des portraits de ces travailleuses et travailleurs. En se positionnant contre les images misérabilistes qui romantisent la pauvreté et mettent en scène la souffrance des récupérateurs d’ordures, ils ont tout deux insisté sur le besoin de contextualiser les photographies et de relier les portraits présentés aux enquêtes réalisées par les chercheur.se.s photographes eux-mêmes. Critiques vis-à-vis de  l’expression du philosophe François Dagognet “la noblesse de l’abject”, ils ont cherché, à travers cette exposition, à redonner une dignité aux travailleuses et aux travailleurs, dans un soucis plus documentaire qu’artistique. Si leur crainte de l’esthétisme a été l’objet de nombreuses discussions lors de la conception de l’exposition, les photographies adoptent pourtant un point de vue sensible sur les personnes et leur travail, permettant aux visiteur.se.s de plonger dans les regards et les gestes avec empathie. Lors de la sélection des images, leurs réflexions ont portées sur la justesse des photographies et l’éthique de la prise de vue, jamais au téléobjectif, toujours dans un dialogue et un contrat photographique avec les personnes. Outre cette question de la justesse, ils ont assumé leur engagement en faveur d’une justice sociale et leur exposition est également devenue une manière de légitimer le travail souvent invisible des personnes engagées dans la récupération et de défendre leurs droits de travailleur.se.s. Une photographie “juste” serait-elle donc à la fois éthique et militante ?

Enfin, soucieux de sensibiliser les publics de leur exposition à la vie quotidienne et au travail de ces récupérateurs et récupératrices, ils ont choisi de créer un dispositif évolutif : une première version de “La mise en image du rebut” est par la suite devenue le support à une exposition plus contextualisée, en Inde : The City of Waste. L’actuelle exposition, aux Docks village de Marseille, est une autre évolution de cette forme itinérante régulièrement augmentée et recomposée.

L’atelier a également permis à Mikaëla Le Meur et Émilie Strady de faire un rapide retour sur l’origine, les intentions et la réalisation de l’exposition qu’elles ont écrite avec Kieu Le Thuy Chung “Matières plastiques : des vies sauvages”, dont l’édition a été financée par l’IRD – Institut de Recherche pour le Développement. Cette exposition traite de la question des déchets et du recyclage en prenant un point de vue complémentaire de celui de “La mise en image du rebut”.  Si la première exposition choisit de focaliser son attention sur les personnes et leur travail, la seconde s’intéresse aux vies sociales et environnementales du plastique, une matière qui a provoqué la rencontre des deux chercheuses, comme l’a relaté Émilie Strady : “un jour, Mikaëla est venue me voir dans mon laboratoire d’Ho Chi Minh ville, car elle avait entendu parler de mon travail. Nous avons tout de suite vu la complémentarité de nos recherches et l’intérêt de travailler ensemble : j’observais une pollution plastique dans les rivières, sans connaître son origine – Mikaëla connaissait l’histoire des plastiques en amont, sans pouvoir décrire cette pollution”. Ce sont donc les matières plastiques, envisagées à travers les sciences sociales et les sciences environnementales, qui ont été au cœur de cette collaboration. La réalisation de cette exposition interdisciplinaire a donc permis de conjuguer plusieurs points de vue, en mêlant des chiffres et d’autres données objectivées autour de la thématique,  ainsi que des informations plus qualitatives comme des extraits d’entretiens ethnographiques. Il s’agissait de créer plusieurs modes et niveaux de lecture pour comprendre la relation entre les matières plastiques, les humains et la nature, que l’exposition problématise autour de la notion de “sauvage” : les matières plastiques peuvent être qualifiées de “matières domestiques”, car elles sont issues de la synthèse des hydrocarbures par l’activité humaine, mais elles ont tendance à échapper à leurs “créateurs” et à retourner à “l’état sauvage”, en devenant sources de pollution dans l’environnement.

La collaboration avec Elza Montlahuc, illustratrice et graphiste sollicitée via Le Tamis, a permis de renforcer la dimension esthétique de cette exposition, dont le propos textuel et photographique jouait déjà avec une forme poétique de narration scientifique.  Les dessins, objets graphiques et autres illustrations colorées d’Elzazimut permettent à l’exposition de garder une certaine légèreté ludique pour faire un pas de côté par rapport à la dramaturgie  médiatique croissante autour du plastique et de son influence dans “la crise écologique”.  Si Elza n’a pas pu participer à la discussion du 5 juillet, elle avait expliqué, lors d’un Atelier Table Basse du Tamis, qu’elle avait choisi les couleurs vives de l’exposition en référence aux pailles en plastique – des objets multicolores associés à un imaginaire de fête, pour éviter que le discours global ne soit trop accablant. Pour toucher un public, à nouveau, il faut trouver le ton juste : un ton qui interpelle, captive et fait sourire (?) , évoque tout en faisant réfléchir.

Le panneau 10 (sur 22 panneaux) tente une synthèse graphique de l’ensemble de l’exposition “Matières plastiques : des vies sauvages”.

 

Un pas du côté de la narration cinématographique

Cette recherche de légèreté à travers le recours à l’imaginaire fait également écho à la projection du film Plastic China, qui a rassemblé entre trente et quarante personnes en début de soirée.  Pour Le Tamis, cette projection était un pari : montrer un documentaire de création sans voix off, un format peu répandu et peu familier pour beaucoup de personnes, car quasiment absent des chaînes de télévisions qui contraignent fortement le documentaire et favorisent des objets didactiques avant d’être cinématographiques. À rebours de ces films qui cherchent à expliquer et “faire passer un message” aux spectateurs et aux spectatrices de manière synthétique voire simplifiée, Plastic China est une plongée anthropologique dans le quotidien et l’intimité de deux familles de recycleurs de plastiques dans la région de Pékin. Comme l’a souligné une personne lors de la discussion qui a suivi cette projection, on peut alors être dérouté et ne pas comprendre “le message”. C’est que le réalisateur ne ménage pas notre visionnage : il nous donne à voir une situation complexe, sans manichéisme, où les individus nous obligent à réfléchir à nos attachements et nos aversions.

Le film suit le point de vue des enfants sur l’activité de recyclage et nous les voyons en permanence réinterpréter les actions des adultes, en y ajoutant des pointes d’imaginaire et de théâtralité. C’est également un film très précis qui documente une activité peu connue, bien que répandue, et qui risque de se développer d’autant plus dans certains pays en développement, depuis que la Chine a fermé ses frontières aux matières plastiques que les deux familles du documentaire recyclent. On y voit un entrepreneur du recyclage qui exerce une activité avec un savoir-faire technique, gestionnaire et une connaissance des cours internationaux des matières ; des relations de pouvoir entre un patron de petite usine et son employé venu de la campagne du Sichuan ;  des désirs capitalistes et consuméristes chez les plus pauvres des travailleurs qui recyclent pourtant les rebuts de la société de consommation ; mais également un père qui aspire à ce que son fils réussisse à l’école, un autre qui assume mal d’être pauvre devant sa fille, une enfant dont les plus simples désirs sont financièrement inabordables pour la famille, ou encore des enfants qui inventent des jeux sur des tas d’ordures. Certes, on est confronté à “la vie de merde” des personnes qui recyclent les déchets plastiques du monde entier, mais les enfants nous touchent aussi par leur capacité à s’inventer des histoires à partir de ces objets abandonnés et à réenchanter leur expérience ordinaire.

Comme l’a souligné une des spectatrices, qui faisait partie d’un groupe d’adultes en formation, cette semaine là, sur la question des déchets avec l’AFD – Agence Française de Développement, également partenaire de l’événement : “nous passons des journées à étudier des chiffres et des notions abstraites et cette histoire rend les choses concrètes”. Elle a ajouté que ce joli film devrait être diffusé dans toutes les écoles. Plastic China est en effet un document visuel d’une rare qualité qui, a partir du réel, décrit, explique, mais aussi touche et insuffle de la poésie.

Voici quelques souvenirs de cette projection :

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